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不只新創,日本企業、外商也在用群眾募資

日本群眾募資市場漸漸加溫,相信藉由我們在上一篇的「日本群眾募資平台介紹」專題報導,當企業想進日本市場時,可以知道在日本有哪些群眾募資平台,並且藉由選擇適合的平台達到事半功倍的效果。日本最新一期七月號的日經電子更以專題報導「是日本製造商更要在日本群眾募資」。其中更指出SONY以群眾募資的方式開創新事業當作實例,代表著日本大企業也注意到了,以群眾募資的方式當作創造新事業的一個重要工具與手段。最直接的好處可以是當一個產品在進行群眾募資時,藉由消費者最直接的反饋,可以同時做產品設計改良與市場調查,進而降低產品失敗的風險。

Startup運用群眾募資來找資金或行銷

當新創有一個好點子好計劃好產品的時候,可能缺乏資金而造成執行上的困難,這時候在審慎地估計成本與計畫,運用群眾募資有機會可以得到第一筆創業基金去實現夢想。而對一個比較有資源的新創團隊來說,不缺乏資金但缺乏的是話題性與知名度,這時候也可以利用群眾募資執行行銷策略,創造產品的話題性。舉例來說,專門做義肢足部研發的Xiborg新創公司,也於2017年在日本的募資平台campfire上執行「義足圖書館」的社會貢獻計畫,去創造一個幫助身障者體驗義肢的場所。

現在日本企業也用群眾募資

那日本製造商使用群眾募資的好處有什麼?文中指出主要有下列三點。(Ref. 1)

  1. 日本製造商的「ものつくり」(製作東西)能力很高,不會有出貨問題
    一般來說,新創企業可能因為製作過程不熟悉而影響出貨,但相對來說日本製造商對於製作東西卻相當專長而比較不會有延遲出貨問題。
  2. 品牌信賴度
    民眾對品牌的信賴感比新創較高,對募資的支持者來說是一個比較安心的要素。
  3. 市場測試降低風險
    利用群眾募資的結果來判斷開發的新產品會在市場上成功銷售與否。

Sony更是利用這個想法成立「SAP(Seed Acceleration Program)」針對新事業開發,到現在為止三年左右的時間有1600人投稿申請了約600件的計畫,真正往事業化進行的計畫僅僅12件。其中前三件為Sony在Makuake進行募資的產品(例如Qrio Smart Tag),而後在2015年7月Sony也自行成立募資平台「First Flight」,希望可以補足其它募資平台做不到的事情。補足的部份像是協助產品的製造,商品物流,後續通路,少量生產等服務。(經筆者確認目前此服務僅限定為Sony Group使用,尚未對外開放)

除了Sony之外,JVCKENWOOD(Ref. 2)也利用日本群眾募資來執行無線耳機新產品的市場測試與行銷。由於現在耳機市場百家爭鳴,單純聽音樂的耳機很難做到與其他產品的差異化,一般只能從聽音樂以外的附加功能著手做加強。當時JVCKENWOOD提出的產品是想要解決騎單車或是開車時,聽音樂的同時無法聽到周圍聲音的話會很危險。因此他們開發了一款可以同時聽音樂與周圍聲音的無線耳機。這個計畫在當時募集到了約2252萬日圓。而他們在募資開始階段單純只有概念與想法並沒有完整的樣品,藉由與募資的支持者對話與反饋,去設計出使用者最想要的耳機。

而2017年令日本國內最注目的計畫,不外乎在Makuake募集到日本國內史上最高的募資金額的紀錄,在將近三個月的時間,募集到一億兩千萬以上日圓的「glafit」。由和歌山縣的中小企業僅僅29人的團隊,利用研究和製造汽車/摩托車相關產品15年的經驗和專業知識,開發出來的可折疊式電動Hybrid Bike。結合自行車功能和電動摩托車功能,混合動力驅動,自行車,摩托車,不僅可以用於正常的上下班作為一種交通工具,還可以在出遠門的時候攜帶使用。也因為產品本身的設計與話題性夠好,達成了相當優異的募資成績。

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外商進入日本市場也用群眾募資

日本本土企業以外,也有外國企業利用群眾募資進入日本市場。2017年也有來自中國的製造商GPD利用群眾募資平台進入日本市場,商品是超小型筆電GPD Pocket,在美國的募資平台Indiegog約募到了3億5千萬日圓,而在日本的Makuake也募集到了約9700萬日圓的好成績。當日本製造商都開始用募資平台當作市場測試時,國外團隊要進入日本市場時,是不是也更應該運用募資平台來測試自己的產品是否被日本市場所接受與曝光。

整體來說,日本群眾募資市場都在持續成長中,不只日本新創用群眾募資找資金贊助,日本傳統大公司和外國企業也用募資來做行銷與市場測試。如果台灣的新創團隊要進入日本市場,運用日本群眾募資平台不僅是最直接也最有效率開拓市場的方法,也可以找資金並且執行最初的市場測試,評估產品在日本市場的接受度與反應。

Ref:
1. http://techon.nikkeibp.co.jp/atcl/mag/15/00156/?rt=nocnt
2. JVCKENWOOD是JVC與KENWOOD合併成立的公司

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